雲林名人堂-北港媽祖-神威全台-(上)

引言:一段歷史,一個故事,當歷史在前進時,故事也在進行中,北港媽祖有其歷史背景與故事縮影,但無庸置疑,祂是全台最早的媽祖廟,因為歷史與故事會說話。

1694年在康熙33年時大陸有一和尚叫樹壁和尚,樹壁和尚四處傳達佛法,在他身上帶有一尊湄州朝天閣媽祖神像。1620年代,顏思 齊初次渡台在笨港(北港)紮營,笨港(北港)因此在大陸沿海一帶享有名聲,樹壁和尚風聞當時笨港一切,帶著湄州朝天閣媽祖神像來到台灣笨港(北港)登陸, 樹壁和尚初到笨港,舉目無親,沿途中辛苦走到朝天宮現址休息,將媽祖神像暫放在井口上,樹壁和尚喝完水,想再繼續前進時,不可思議的事情發生,放在井上的 媽祖神像竟然搬不動,因此樹壁和尚亦無法向前行,於是當地居民一傳十、十傳百,當時的笨港居民都知道有一尊媽祖神像在古井上搬不動,附近居民成群圍觀,七 嘴八舌,到最後因為神像不會講話,有人提議以正反兩個方向擲杯問媽祖神像意思,樹壁和尚在心裡早已經知道媽祖神意,但是他還是決定由居民自我認定、擲杯結 果,媽祖神意決定不走,決定停留原地。

天地萬物總有祂的不定規律,任何人也想不到當時的媽祖神像竟然在笨港的古井上不動如山,此段不動如山的神話卻引導出台灣三百年永遠的宗教信仰中心。

看似神話的傳說,但也印證說明了為什麼朝天宮正殿神龕鎮殿媽是座址在古井上,當時的土地所有權人是一位大墾戶的陳立勳,陳立勳深信總有不可預知的神靈 存在,於是把土地捐出來,由於當時建築物不發達,只以簡陋的茅屋供養,北港媽祖在三百多年前正式落地生根在台灣笨港(北港)被人膜拜。

神明居住的地方,總有靈驗的事情發生,靈驗不是短時間所能證明,歷經了五、六年,1700年在媽祖有求必應的情況下,笨港(北港)外九庄居民以瓦易茅 將媽祖神像由茅屋的供奉轉為瓦房的供奉,並將宮名命名為天后宮,於是由樹壁和尚從湄州朝天閣起一路伴隨宣揚佛法的媽祖正式定居笨港。

清朝康熙年代,媽祖神像正式進駐笨港,康熙死後,雍正王朝第二年,1724年當時雍正官府正式批准天后宮`僧人設渡渡人,以為媽祖香資,所謂的設渡渡 人,以為媽祖香資意指宣揚佛法後願意捐助香油錢,官府不管也不抽稅,而當時天后宮的住持就是帶媽祖神像遠渡笨港的樹壁和尚。

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